OAXACALIFORNIA: THE RETURN

Series: PDXLAFF

Twenty-five years ago, English-born Mexican director Trisha Ziff produced her first documentary about the Mejía family, as they navigated a new reality as recently arrived immigrants to the United States. Picking up where the 1994 film left off, we meet the third generation of Mejías, now second-generation American teenagers, as they navigate what it means to be both Mexican and American in this country.

Shot on both sides of the border, OAXACALIFORNIA: THE RETURN compellingly illustrates the ways in which multigenerational identities shift and take on new meanings within a single family that allow its members to seamlessly adapt to a bicultural reality. Challenging older narratives that defined the migrant experience of those like the Mejía grandparents as stuck between two worlds, or being “ni de aquí ni de allá” (neither here nor there), the grandchildren explore and reclaim their identities as being both de aquí y de allá (from here and there).

Chronicling three generations of one American family, OAXACALIFORNIA: THE RETURN reminds us of the nuances of both belonging and otherness that make up the fabric of this nation, and crescendos to become a moving epic of everyday life for the modern age.

Un retrato íntimo de tres generaciones de una familia mexicoamericana en California. OAXACALIFORNIA: EL REGRESO vuelve a visitar a la familia Mejía veinticinco años después de que fueron retratados por primera vez negociando su lugar en un nuevo entorno, profundizando en las complejidades de las identidades de inmigrantes multigeneracionales y los matices de pertenencia y alteridad para convertirse en una epopeya conmovedora sobre el tejido de esta nación.
Hace veinticinco años, la directora mexicana de origen inglés Trisha Ziff produjo su primer documental sobre la familia Mejía mientras navegaban por su nueva realidad como inmigrantes recién llegados a los Estados Unidos. Continuando donde terminó la película de 1994, conocemos a la tercera generación de los Mejías, ahora adolescentes estadounidenses de segunda generación, mientras navegan por lo que significa ser mexicano y estadounidense en este país.
Tomada en ambos lados de la frontera, OAXACALIFORNIA: EL REGRESO ilustra de manera convincente las formas en que las identidades multigeneracionales cambian y adquieren nuevos significados dentro de una sola familia para permitir que sus miembros se adapten sin problemas a una realidad bicultural.
Desafiando narrativas más antiguas que definían la experiencia migratoria de aquellos como los abuelos Mejía, como atrapados entre dos mundos, a ser ni de aquí ni de allá, los nietos exploran y reclaman sus identidades como de aquí y de allá.
La crónica de tres generaciones de una familia estadounidense, OAXACALIFORNIA: EL REGRESO nos recuerda los matices tanto de pertenencia como de alteridad que componen el tejido de esta nación y crescendos para convertirse en una epopeya conmovedora de la vida cotidiana de la era moderna.


After the film, we will screen the short:
Aztec Dance / USA / 2019
Director: Karlota Contreras
Documentary / 17 minutes 28 seconds
A documentary about one of the Aztec’s most important traditions, dance.

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